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Spinach Cuajado / Cuajado de Espinaca

We’re deep into summer now, and one of the nicest things to eat on a lazy summer day is cuajado and a fresh salad. There’s no need for a big spread every time you make a cuajado, as it’s quite filling on its own.

When my grandma and great aunt Reina were alive, we ate a lot of spinach cuajado (as opposed to my favorite, zucchini). When I was very young, the aroma of spinach & all those cheeses cheese baking in the oven was too intense for my sensitive little nose (which is no longer quite so sensitive nor, alas, quite so little).  But once out of the oven, the flavors mellowed and I couldn’t get enough.  Because spinach itself has a more intense flavor than zucchini,  this cuajado needs a stronger cheese, too: pecorino romano instead of parmiggiano, which works perfectly with zucchini but would be too delicate here.

So here’s my recipe for the spinach, also adapted from my Aunt Reina’s.  The sesame seeds aren’t traditional, though I wonder why. They are well within the bounds of tradition and a nice finishing touch with the spinach.

recipe

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Cuajado

CUAJADO (“cua-XA-do”) quiere decir tanto “coagulado” como “con grumos”, y describe una clase de sabrosos platos hechos al horno, que combinan queso fresco suave (como queso cottage o queso de Burgos) con otros quesos más o menos salados, muchos huevos, un poco de harina de matza (pan ácimo) para ligar la masa y cantidades copiosas de verduras frescas con alto contenido en agua: espinacas; calabacines; berenjenas; puerros; o tomates. Algunas recetas usan pan para ligar la masa y otras usan patatas, dependiendo de la verdura elegida y de la tradición particular o de la preferencia personal. La textura es suave pero no demasiado floja, algo así como un sabroso pudín de pan en el que resalta, no el pan, sino las verduras ralladas, cortadas a tiras o machacadas. El queso se usa de forma que confiera sabor sin dominar en la textura. Continue reading

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